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如何走出英语学习的迷雾森林?

英语学习的迷雾森林

单词背了不少,但是边背边忘。明明背过这个单词,别人说的时候又反应不过来。花了很多时间磨耳朵,但听力提高还是很慢,美剧里说话一快就根本听不出。跟人用英语聊天特别慢,每次都要想半天才能说。听英语一听就困,比安眠药还管用。学英语很多年,流畅的话都说不出来。对于学习英语的人来说,不论是单词,语法,听力,口语,还是阅读和写作,哪一个看起来都不好对付。英语学习的过程就像是在迷雾森林中摸索,走了很长一段路,却发现就像是原地转圈,久而久之,令人心灰意冷。

小明的故事

小明,和大家一样,也是一位英语学习者,在学校里学了很多课本英语,但从来没有真正和外国人交流过。小明第一次出国购物的时候,一进商店,店员热情地上来打招呼,但小明只是想先逛一下,“我只想逛一下”咋说呢?小明一下子被难倒了,磕磕巴巴地开始解释:I could … buy or not …buy ,if I find … I will buy something. 这句虽然捉急,也是能懂的英语,店员很快明白了,于是说:so you’re just looking around?that’s fine ,let me know if you need anything. 然后就走开了。小明恍然大悟,噢,look around就是逛一下的意思啊,居然这么简单!以后每次碰到店员热情打招呼,如果没有马上要买的,小明都会来一句 I’m just looking around. 久而久之,小明说起这句话来也越来越熟练,还能灵活运用到其他类似的场合。

在这个故事里,小明是在使用场景中学会这句话的,一旦学会,以后又有不断重复的机会,我们可以感受到,这样的学习路径,走起来轻松很多。做为对比,我们通过各种课程学习英语,首先面临着不会用的问题,因为我们没有像小明那样,在真实的使用场景中学习,其次还面临快速遗忘的问题,似乎学完很快就忘记了,不像小明能形成牢固的记忆。这两个问题,一个是“不会用”,另一个是“记不住”,我们往往以为,等到了需要的时候“不会用”,是因为我们学完之后“记不住”,是“记不住”导致“不会用”,小明的故事却告诉我们另一个道理,“不会用”才是“记不住”的真正原因,它们的关系如下图所示:

从这个故事中,我们体会到了一个道理,只有通过在场景中使用英语,才能形成牢固的记忆。这个道理其实非常简单,因为小孩子就是这样学会母语的。

物品收纳的原理

为什么“在场景中使用”能帮助小明很快记住对应的表达呢?这是因为,每一句话都是在特定场景下产生的,都带有这个场景下的交流动机,场景本身就是语言表达不可分割的一部分。失去了场景的表达,就像失去土壤的植物,很快就会枯萎,死去,从记忆中消失。

家庭日常物品收纳可以帮助我们直观理解这个原理。

在我们家里,厕纸放在马桶边上,洗手液放在洗手台上,牙膏和牙刷在牙缸里,牙缸放在洗手台边,毛巾挂在旁边,客厅沙发前的茶几上摆着遥控器,卧室的床头柜边是开关,衣服挂在衣柜里。这些日常用品,都要按照一定的方式,放在合适的位置,你才用得顺手。要是有人把牙刷放在了厨房,牙膏收进了鞋柜,鞋子收进了橱柜,你是不是得气疯了?我们的语言表达,在大脑中应该收纳到什么位置呢?它们最应该被收纳的位置,恰恰就是它们被使用的位置,也就是需要说这句话的场景。

我们在学习英语的时候,输入的各种表达,就好像一件又一件被快递送上门的货物,你如果只是把它们堆在门口,它们很快就成为等待清理的垃圾,想要学会它们,就需要拆箱,取出,然后根据它们功能分门别类,收纳到合适的位置,只有这样,在需要用它们的时候,才能顺利地找到它们。

了解了这个原理,我们就会知道,为什么学过那么多英语课文,听过那么多听力材料,看过那么多英剧美剧,最后留在脑子里的内容却少得可怜。很多英语老师推崇大量输入,但大量输入之后,你记住的有多少?那些输入之后然后被遗忘的内容,对你的英语学习有什么帮助?“你就每天大量输入,到了一定的时候就能开口说了”,这样的许诺,更像是在等待一个不知如何会发生的奇迹。从现在开始,不要再等待这种“奇迹”了,真正要做的,就是学一句,用一句,在真正的使用中才能牢牢记住所学的内容。

如何解决使用英语的问题?

小明因为这一句话的机缘巧合,领悟到了真正高效的英语学习方法,然而,当小明用这个方法进一步提高英语的时候,却碰到了一个又一个的障碍。

障碍1:缺乏英语环境

小明并不是生活在英语国家,只是因旅游或商务短期居住,一旦回国,就很难找到运用场景了。为了解决这个问题,小明苦思冥想,最后灵机一动,即使在国内,周围人说的都是汉语,但并不是缺乏运用场景。在国内走进商店,店员热情地上来招呼的时候,你嘴上说“我先逛逛再说”,脑子里可以把这句英语“I’m just looking around.”调出来学习一下。那么,以后我碰上自己要跟别人说话的时候,嘴上说汉语,然后脑子里反应一下这个想法用英语该怎么说,这样持之以恒,不就等于把每天的生活,变成了可以练习的英语环境?即使没有人跟我说话,我还可以面对眼前的世界自言自语。不论练习时间,还是练习质量,都非常有保障。

障碍2:很多场景都表达不出来

小明很快碰上了第二个障碍,场景虽然多,每天说的话不少,但大多数场景下的汉语表达,却很难翻译成自己满意的英语,也不会有人像国外碰到的店员那样,能把小明的描述用母语者的方式复述一遍。这时小明想到了翻译软件,碰到一个场景之后,先想想用汉语怎么说,然后借助翻译软件,把自己的说法翻译成英语,在翻译的时候,小明还会不断调整汉语表达,让翻译软件更容易翻译为可接受的英语,再有拿不准的地方,就去网上搜索类似的母语表达。小明对于这种学习方式还是比较满意的,虽然为了核实一个句子经常要花费很久,但这样学一句算一句,有了真正的积累,不再是学一句忘一句的感觉了。要说有什么不满意,那就是,这些表达经常是自己在工具帮助下造出来的句子,类似的情形下,母语者的惯用表达方式是什么,小明并不是很有把握。

障碍3:专门学的场景表达,等到能用的场景时,都已经忘记了

为了积累母语者的惯用表达,小明又想到了一个方法,在平时看电影,看一些网上英语视频的时候,如果碰到了自己能用的表达方式,就记下来。这样记下来的表达,都是这个场景下地道的母语者表达。这时候,“不会用”导致“记不住”的老问题又出来了,即使记下了表达,但等到能够运用的时候,却已经过去了很久,这么久的时间内,没有实际运用的练习,记不住也是一个预料得到的结果。

这三个障碍,我们将其总结为 学习材料和真实生活之间的关系,见下面的图示:

在这个图示中,下面是我们的实际生活,上面是我们的学习材料。这里的矛盾就在于,我们要能够说出符合母语者惯例的句子,就得有输入的学习材料做为模板,而我们当天学习到的内容,却不一定能在生活中马上用到,这也意味着容易遗忘。小明解决这个困难的办法是,一边积累学习材料,从中挑选出自己很有可能使用的表达,一边尝试在生活场景中使用英语表达,碰到自己拿不准的,就会在积累的表达中搜索,在词典中查阅,在搜索网站上搜索,虽然经常感到繁琐,但已经比之前的英语学习方式强了许多,对于具有一定英语基础的学习者,这个方法就更为好用。

我们再跟母语者儿童的语言学习比较一下:

在儿童掌握母语的过程中,学习材料就是生活本身,在父母的引导下,儿童不断尝试着与父母交流,表达自己的想法。父母一方面提供了儿童用来模仿的学习材料,又不断主动创造重复运用的机会。每个表达都是来源于生活又很快运用于生活,不论是练习的数量和质量,都非常有保障。

虽然成年人并没有儿童这样从头开始的学习机会,但有些方式,也比较接近了。如果有一位英语母语者时时刻刻贴身陪护,引导学习者不断地学习和表达想法,也能达到类似的效果,当然,这需要大量的金钱投入。退而求其次,如果不是英语老师,而是同住在一起的室友,或者玩伴,恋人,也能在日常交往中迅速提高英语水平,出国留学生常常会选择一个寄宿家庭,在这样的家庭里,也能很快速地提高英语水平。

对于长期生活在国内,也请不起贴身英语老师的小明,虽然前面的方法已经可以接受,但有没有更进一步的方法呢?你也许会想到外教口语一对一聊天,但这样的聊天,一方面跟生活结合不够紧,不像小明是在真正的生活场景中寻找表达机会,另一方面,没法做到随时随地练习,在练习时间也完全达不到要求。

我们要寻找的,是一个能将学习材料和真实生活紧密联系在一起的学习方法。

心理预演

伟大的高尔夫运动员杰克.尼古拉斯(Jack Nicklaus)谈到如何在每一次挥杆之前应用心理预演时,这样解释说:“首先,我会‘看到’自己需要击打的高尔夫球,那个漂亮的白色精灵静静地躺在翠绿的草地上。接着,场景快速转换,我‘看到’了小球在空中飞行的样子:它的路线、轨迹、外形,甚至它落地时的姿态。接下来,头脑中的场景逐渐消失,现实重回眼前。”

这就是心理预演。

心理预演是通过对某个情境的深度想象,开启脑内的小剧场,在大脑中执行想象中的动作,当想象达到一定程度,能起到替代实际情境的作用,有时候效果甚至更好。我们在准备一些重大活动的时候,也常常会进行心理预演,比如要上台演讲之前,可能会做很多模拟的练习,不断想象台下观众的各种反应,以及自己的应对方式。有了这样的充足准备,真的碰到各种情况的时候才能够熟练地应对。

这就是人类这种智慧生物与生俱来的,强大的心灵力量。

这样的心灵力量,可以完美地解决缺乏英语运用场景的问题。我们虽然没有办法改变现实世界,让它服从于学习英语的需要,但我们可以进入想象世界并操纵想象世界,让它为英语学习服务。这个想象世界有两个来源,第一个来源,是我们每个人自带的海量记忆,这种记忆里包括了大量的经历过的场景。第二个来源,是我们所能预期的未来,我们可以用自己熟悉的元素主动构想出能够使用英语的可能场景。

自此,小明的疑问已经有了一个满意的答案,我们管这种方法叫做“场景预演式英语学习”。

场景预演式英语学习

当大家在前面阅读小明的故事时,已经部分体验到了这样的学习方法。只要代入到小明的角色,做为亲历者,以主观视角想象了自己去商店的场景,店员热情迎上来的画面,想象自己脱口而出“I’m just looking around”的时候,这个表达就在你脑子里扎根了。我相信,以后你不论是在哪里碰到类似的场景,都能想起来这句表达。这种学习方法,就是“场景预演式英语学习”。

我们可以提炼出这样两个步骤:

1 在输入材料中筛选出自己用得上的表达

不论是什么学习材料,我们都要以整句为单元,而且要了解这句表达的场景。有些句子,压根就不是自己能用的,比如“I’m a teacher.”,你如果不是老师,这一句你怎么也用不上,这时候你可以把teacher替换成符合自己职业的表达,比如医生可以说“I’m a doctor.”,警察可以说“I’m a cop.”。这里所体现出来的原则是,你所要学习的句子,需要是你自己用得上的,用不上的句子完全可以放弃。如今输入的材料可以说非常丰富,几十句里挑选一句自己能用的也不为过。

2 通过回忆或想象,在自己的生活场景用上这样的表达

成人学习英语可以依赖的一个宝藏就是自己的海量记忆,不仅如此,你还可以合理想象出未来可能遇到的场景。我们前面说过,一句英语表达的最佳收纳位置,就是能运用这句英语的场景。有时候,这个场景就在你的记忆里。还是以“I’m just looking around“这句话为例,你仔细回忆一下以往进一些商店的经历,然后为这个经历增加一句英语表达,这个表达就和你的记忆联系起来了。即使没有这样的记忆,你还可以设想你去所在的城市某个商店时,可能碰到的场景,同样为这个场景增加对应的一句英语表达。

这个方法的图示如下:

上图中的时间轴上,一边是对过去的回忆,另一边是对未来的想象。不论是回忆还是想象,都有海量的场景可用,我们只需将合适的表达,收纳到对应的场景中,就可以牢牢记住所学的内容。

这个方法具有一下几方面的特点,需特别指出:

1 练习以输出为重点,摆脱无效输入

按照这个练习方法,学一句,用一句,记一句,不再强调大量的无目的输入,而是从中选择可以输出的句子,逐句进行有效的积累。这样能够避免无效输入,让练习的每一句话,都能真正转化为自己的英语能力。

2 场景必须是主观视角,而自己是说话人

在实际运用的时候,有些同学可能会做为旁观者想象场景,说话人不是自己是其他人,这种想象虽然不是没有效果,但比起做为主观视角的想象,效果要差很多,对句子的体会也不如自己做为说话人那样深刻。我们对世界的认识来源于自我的角度,有了这样的基础,才能更好地理解别人。

3 学习以句子为单元

我们所要表达的想法,需要拆分为一个一个的句子。如果一个场景包括很多个句子,这些句子的难度可能会参差不齐,对于初学者来说,最好选取难度适合自己的目标句,吃透这一句即可,不必贪多。等水平到了一定程度,再做整段想象不迟。

4 只学自己用得上的表达

平日在学习英语的过程中,不论是阅读还是看视频,都会碰到各种表达,很多表达的内容,跟自己的生活并无联系,自己对所要表达的内容也没有兴趣,这种情况下,你不必句句都要吃透记牢,只需选取自己用得上的表达方式,并动用自己的回忆和想象,为表达安排合适的场景,只有这样,记忆才有效率。

5 句子需做发音练习,直到可以脱口而出

我们学到的句子,是随时准备说出口的句子,这就要求我们充分练习句子发音,一旦碰上合适的场景,便可脱口而出。在练习时,尤其要注重语调节奏,不可一个一个地蹦单词。很多句子在场景中,都带有特定的语气,不模仿好原句的语调节奏,说话就没有语气,句子表达的特定含义,也就无从传达了。

6 回忆或想象场景需认真,不可敷衍了事

这种练习方法的效果,取决于回忆或想象的质量。如果你认真地回忆或者想象,脑子里的场景细节丰富,栩栩如生,宛如亲历一般。这样的练习效果,甚至能超过实际的场景练习。场景中自己的发音,也需认真想象说话时的嘴部感觉,此点与听力和阅读都大有关系。

场景预演式英语学习能解决听说读写吗?

这个方法,你以为只是在学习口语,那就太小看它了,正如民国时期的著名作家,翻译家,语言学家林语堂所说:

“在听讲写读中,口讲尤为重要,尤其是在初级的时候。这并非说我们学习英文的目标,只在能讲几句英语,实在因为方法上应当如此。自然能看不能讲,只可说是半身不遂的英语,但即使目的不在口讲的人,在学习之程序上,为求基础之稳固习惯之养成,进步之神速,文理之清顺,都得如此。”

英语能力是一个有机整体,不可生硬地分块切割,我们在读书认字之前,口语对话能力就已经相当成熟了,违背了这样的学习规律,不重视口语表达的基础,会让英语学习支离破碎,越走越困难。

口语:这一点毋庸置疑,从练习形式上看,这就是一种口语练习方法,能随时练习,逐句积累,真正帮助我们提高口语能力。
听力:与大量输入磨耳朵的观念不同,我们强调通过发音提高听力,这是语音学中的“肌动说”所揭示出来的奥秘,在实践中得到了验证。
阅读:通过练习发音和表达,然后将文字对应于发音,建立默读的能力,你会发现阅读就像听人说话那样顺畅自然。
写作:有了组织句子表达自己想法的能力,继续发展出书面写作技能就会顺理成章,而不是只能按写作套路做假文章。
语法:有了足够的句子积累,句型积累,才能通过归纳掌握构造句子的方法,而不是按照语法规则生搬硬套。
单词:单词只有在句子和场景中才能牢固地记忆,灵活地使用,记忆的内容虽然多了,但记忆起来却更容易,更牢固了。
应考:真正提高英语能力,才是以不变应万变的应考方法,而不是靠考前突击备考,考完全部忘光,下一次又要重新开始。

从语音到语义的系统学习方案

第一部分:输出式英语学习

第二部分:语音基础课

第三部分:语义基础课

第四部分:课程报名与体验

输出式英语学习

第一部分:现状与出路

第二部分:语音跟读与复述

第三部分:场景模仿和演习

第四部分:学习路径总结

每日英语跟读学习群招募学习者

民国时期的著名作家,翻译家,语言学家林语堂,用英语写作的小说曾经登上纽约时报畅销图书排行榜。林语堂对英文学习法更是有非常深厚的造诣,曾经主编了《开明英文读本》、《开明英文文法》,《汉英词典》。

林语堂关于英文学习法的文章和言论,往往切中要害,直达本质,这里为大家精选一段:

在听讲写读中,口讲尤为重要,尤其是在初级的时候。这并非说我们学习英文的目标,只在能讲几句英语,实在因为方法上应当如此。自然能看不能讲,只可说是半身不遂的英语,但即使目的不在口讲的人,在学习之程序上,为求基础之稳固习惯之养成,进步之神速,文理之清顺,都得如此。

英语学习的正确路径,用一个字来说,就是“说”,我们将“说”分解为语音和语义,语音层次上的说,就是发音,而语义层次上的说,就是表达,只要做好了发音和表达练习,便能走上英语学习的康庄大道。

按照这样的思路,豆瓣8.6分英语类畅销书 《英语学习探秘》 作者 Tertio Zhang 多年研究语言和认知规律,潜心设计英语学习的路径,由简入繁,又重新化繁为简,为大家总结出切实可行,并且便于操作的学习方法。Tertio Zhang老师为了让大家体验这种看似简单却能深入本质的学习方法,推广先进的英语学习理念,特地建立了每日英语跟读学习群。在这个群里,我们会每日推送精选的影视剧片段,并带领大家做好以下两件事:

1 句子跟读和复述

  • 按照原句的节奏,模仿发音和跟读,进行句子的复述,将自己的语音发到群里,还会有专业的发音老师指出问题和改进方法。

2 场景模拟和演习

  • 如今大家能够获取的学习资料已经非常丰富,但学习效果却乏善可陈,原因在于,我们只是被动理解输入的含义,而缺乏了最关键的一步:转化为自己的主动输出能力。我们将在学习群中,带领大家掌握场景模拟和演习这一练习手段,真正开始建立自己的口语输出能力。

定期公开课:

Tertio Zhang老师还会定期在群内开系列公开课,为大家答疑解惑,帮助大家理解英语学习的本质,以及如何通过这种看似简单的练习方法,解决英语学习中的听说读写各种问题,甚至是帮助大家背单词和应试。

系统课程:

如果在简单的发音和表达上都感觉吃力,或者想快速提高水平,有配套的系统课程可供选择。系统课程采用专门的APP进行教学,并有老师进行一对一的辅导,以确保大家能够达到学习目标。为了显示对课程质量的信心,我们采用先学后付费,学会了再交费的收费模式,让学习者完全没有学不会的后顾之忧。

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你能区分beach和bitch的发音吗?

beach的意思是海滩,而bitch的意思嘛,大家查一下词典,是骂人的。你能正确地发出这两个单词的区别,也能清楚分辨这两个单词的发音吗?

如果你觉得它们是长短音的区别,下面这个视频会告诉你,这个想法完全不对。

 

下面你就来试试,能否区分这两个单词发音,视频里有8个发音,请你按顺序写出对应的单词。

你猜对了吗?请拉到最后看答案。

如果你按照这个顺序跟着读一次,能很清楚地发出这两个单词的区别吗?

我们再来一个难度更高的,这一次我们不用单词发音,而是把单词中间的元音单独提取出来。

你猜对了吗?请拉到最后看答案。

你也按照这个顺序跟着单独发元音,能很清楚这两个元音的发音差别吗?

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元音辨音的答案:i,ea,i,ea,ea,i,i,ea

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课程表: