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英文学习法 – 林语堂

1.目标

英文是活的语言,现代通用的语言。凡是学习英文的人务必认定这个目标,学习现代通行活用的英语(课程)。这个目标认定,方法才不会错误。若把英文看作死的,固定的语言,将来对于文法,读物,发音都要偏重于迂腐的语汇,拘泥的文法,呆板的读音,结果就所学非用了。

2.听讲写读四事并重

因为英文是活的应用的语言,所以在会话写读都得注意。语言之为物,自身不能存在,必有写者说者欲传达其意象,也必有读者听者由语言之传达吸收作者说者的意思,然后完成语言之功用。语言也必因说者听者作者读者地位或心境之不同而发生变化。譬如讲文法,以简单的“你”一字为例,这you字,在中文无不译为“你”,但是在语言活用上,你不必you ,you也不必你,因为在实际上,语言与所与语者之间,有身份高低、交情疏密之不同。明白这you 字在实际上之用法,然后可谓懂得you字之意义。中文对非深交的人,总避免“你”字,或称“杨先生”,或称“石甫先生”,而在英文却一律普遍可用you字。再如英文wife,或通常译为“妻”,然在实用上或等于“夫人”或等于“内子”,或等于“太太”,或等于“老婆”,或等于“女人”;必须知道用wife字之时的条件,然后攫得住wife字之神髓。以上二例,都证明辞语非抽象之物,能脱离尔我而巍然独存。文章无缠绵,只是作者读者之兴感;诗歌无悲壮,只是诗人墨客之骚情。不有听讲写读,何以有语言文字?假如偏于任何方面,就所学的也无非半身不遂貌合神离之英语而已,最多如看古代美人的肖像,相貌犹存,音容已邈,发生不起恋爱。

再就学习的能率而言,凡遇一新字,必口诵耳闻手写目视,然后容易认得,容易记得。犹如习字之人,不但要多阅碑帖,且必肯研墨挥毫,下实际工夫,才有实际成效。现在中国学生念英文,多犯这种毛病,只肯玩赏宝帖,不肯执笔临摹,结果不能真实领会书法之笔意,且失了习帖上之真正快乐。昔王羲之习字,池水尽黑,有了这样苦工,才是得了此中的乐处。学习英文道理也正如此。

3.口讲之重要

在听讲写读中,口讲尤为重要,尤其是在初级的时候。这并非说我们学习英文的目标,只在能讲几句英语,实在因为方法上应当如此。自然能看不能讲,只可说是半身不遂的英语,但即使目的不在口讲的人,在学习之程序上,为求基础之稳固习惯之养成,进步之神速,文理之清顺,都得如此。这有几种理由。第一,口讲可多得练习,因为口讲是学习的最轻便的方法。如在班上,大家肯讲,每小时总可说十几名英语,对不对且不管,但已确多得练习机会无疑了。如教员令学生在家造句,每课最多交三句,已经有点困难。第二,文法对不对,全在习惯,造句总是慢慢推敲出来,养不成什么习惯。口讲之妙,在使学习的人在不知不觉之间吸收英文的句法,有一句话,不费心思,脱口而出,初有疑难,久而久之,自能顺口,到了顺口之时,英文句法已在不知不觉之间学来,比写作时算什么主格宾格,强似多多了。第三,口讲的话都是自自然然说出来,少有堆砌奇字,矫揉造作之弊,因为口讲应答之间,不容你矫揉造作。试将通常社论与名人演讲稿比较一下,就可显然看出这个分别。英文最重自然清顺,写英文必有这口讲为基础,写出来才读得下去,不然满纸都是字典上找来填上的奇语僻字,用上去一无是处。所以概括的讲,英文写作必须以口讲为基础。第四,文字之有音调,犹如人之有声容,许多诗歌散文抑扬顿挫之妙,都须朗诵才可体会出来。不会读好的人,总不会完全领略此中的妙处。所以口讲的练习,于将来文学之玩昧,也很有裨益。

4.直接教授法之用处与范围

凡谈外国语教授法的人,都讲到直接教授法。所谓“直接”是外国语直接表示意思,不靠本国语翻译。因此法是小孩学话的法,故又称为“自然教授法”(凡侨居外地直接学外国语,也可谓直接法)。因为抽象观念不易直接表示,故直接法每由具体物件,如衣帽、钟表、耳目五官等教起,故此法又称为“物体教授法”。但是物体教授法范围极狭,臂如教家禽野兽时,不能全数将家禽野兽搬到课室来,所以平常总限于最初的二十课而已。其余须以图画代替实物。或用联想方法表示抽象意义。在此层上,有便有不便。譬如糖盐可以带到课室来,而甜咸之味,却不易表示,除非由教员表演尝味之神情不可。所以极端主张不用鄱译者矫枉过正,常自讨苦恼而已。专重翻译以为练习,固然根本不对,因为鄱译时使学者心中时有本国语观念,译入英文,定然不成功,但是在许多解释意义的地方,一二字翻译出来,省却许多周折。再如叫学生译整句的意义,或述其大旨,再令以自然英语译出,是有益无损的;若令字字对译,再使叠字成句,则利少弊多。

例如“快下雨了”一句话,若整句译来,为it will rain soon,可译为it is going to rain now 也未尝不可,因为这译法不背整句的意义。若用字字对译,学生心中必先形成quick come rain already 这么一句,待来改正,已有文法上、习惯上的种种困难了,况且把这四个字如何改,都改不像真正的英语。

5.注重仿效与熟诵

学习英语唯一的正轨,不出仿效与熟诵;仿效即整句的仿效,熟诵则仿效之后必回环练习,必使能顺口而出而后已。凡能依这方法读英文的,无不成功,而且这极容易,真是学习英语的康庄大道,其应用远超出于物体教授法之上,初级高级都可适用。须知小儿学语神速之秘诀,也不过仿效与重叠练习而已。这是与旧式以文法入门的方法,根本相反。譬如文法第一课说a是indefinite article,the是definite article,但知道这有什么用处?a , the 二字的用法与省略,一百个留学生中没有五个人能有十分把握,可见所讲文法完全不是这么一回事。旧式的文法家以为下定界说,指出造句的楷则,叫学者按这楷则字字照填,便可成句,实在完全是梦呓。不但这方法极迂腐难行,就使按规则填好,也未必是顺口的英语。学者最要的警语,是少用堆砌工夫,学时必整句吞下去,再整句吐出来,其文必顺,其音必正,句法必通,用字必当。若凭字字译成英语,再依文法规则慢慢叠成句读,必一无是处,劳而无补。

例如以上“快下雨了” it will rain soon一句只须整句念好,三数次已可成诵,文法关系,暂时都可不管,只把这句法吸入脑中,不但再出口时可保无误,下次要说it will clear up soon . it will stop soon . he will come soon. You will die soon .心中早有此句的模范,不期然而然,说出都能合于正轨。

所以学者最要二事:

1)凡学英语,必学整句,不觉中将其句法音调整个吸入。

2)每日选二三句,回环熟诵,此数句读音必正,出口必熟。如此半年,操英语能力必大进。

6.普通原则

以上所述,可大略合并为具体的学习要则十数条。兹将《开明英文读本》卷前之普通原则中有关系的十三条译出如下:

1) 打定口讲的基础。只要能达到这目的,任何方法都可用。

2) 学生在课堂上,必须踊跃参加练习,不怕错,不怕扣分数。假如分数足减少学生练习的勇气,则教员应暂时毅然废弃分数。

3) 凡遇新字,必耳闻口讲手写阅读四事并重。

4) 应尽量在课室里操英语,听英语,借以吸收英文句法。

5) 注重仿效与熟诵为养成正当习惯之最好方法;不可偏重理智的分析及文法规则等。

6) 句义字义不明时,可鄱译方法,但不可专用翻译为练习方法,翻译句义之用处,在于作比较,研究本国语与外国语说法之不同。

7) 注重字之用法;字义应看做活的,生动的,有变换的。不知一字之用法,不能算为懂其意义。

8) 注意日用成语虚字;常见之字用好,大体已备,生僻之字不难安插下去。

9) 凡有意思要表现,必因教员的利导,毅然尝试。

10) 凡说英语,必说全句,不可仅限于yes, no 等字。初时或觉其难,日后必有进步。

11) 用客观归纳的方法学习文法,即时时注意字之形体变化及其用法。在读本上,看见同类的变化,发生疑问,即求文法的指示,以为解决。得了文法的指示之后,又须时时在读本上观其应变,以为印证。

12) 必须有写作的练习。

13) 拼音须精,读音须正。

7.方法要领已如上述,兹更就学习阅读、文法及语音的方法要点分列叙于左。作文会话等表现动作即附于文法项下。

语汇

8.语汇语法语音之分

语汇英文就是vocabulaly,就是语言的内容本质。语法(文法)英文叫做grammar,是讲某种语言中表示意念关系的种种方法。语音就是读音(phonetics)。这三个区别略与中国小学家所分形、声、义三学相仿佛。说文等于文法;音韵等于发音学;训诂等于语汇。所不同者中国小学业是以文字为主,学英语者却必须以语言为主。故如在中国小学,说文及金石之讲文字的变化构造,而在文法,却须讲语言字句的变化与构造。然其同属于一类的研究,注重构造化合的原则,则两者实处于相等的地位。(旧式文法一部分专讲字形的演变,名为“形态学”(morphology),则与字形之义尤近。)

9.目标之重要

语汇既为语言之本身内容,其概本重要可知。所谓巧妇难为无米之你炊,必先有米,然后用得着巧妇的烹饪功夫。学英语者每病辞字缺乏,不能达意,犹如初写白话文的人,只能说美人“好看”,她也“好看”,而别一个她也“非常好看”,第三个她“不大好看”,却不能用“娉婷”,“曼丽”,“轻盈”,“绰约”等字样。说人不好看,就说“难看”,也不能用“其貌不扬”“面目可憎”等字样。反过来说,文章做不好的人,专会堆砌僻字,使弄玄虚,用些什么“颜如舜华”,“沉鱼落雁”,“羞花闭月”等搔不着痒处的俗套,而不能用明眸皓齿,纤妍洁白,不长不短,不肥不瘦等自然通用的成语。所以对于学习语汇的目标不能不注意。

10.语汇贵自然

中国留学生及非留学生写起英文来,都是韩三苏的变相。须知韩文柳文好则好矣,无如在英文里边读起来,总是高雅有余,切实不足。上焉者还有韩文之古气磅礴,下焉者只像童生学做不通的六朝文,不但读者不知所云为何物,结果言之无物,落了虚浮的毛病。实则三代古文所以胜于六朝,一句话说,不外自然本色而已。说其所当说,其义足以应付,其文又能自然符合当日的语调。太史公之文所以高不可及,其实就是他能自然充实,倘使不人做起太史公语汇之研究,必发现其言辞之丰富,且多实质器用动作之形容词。

因为中国文学有这样的一种传统观念,所以学英文的人也最喜用长字,拉丁名词。然而现代英文固是一种雄健丰富、不离本色的语言,英文文学也未入了萎靡浮华的时期。真正的好英文还是多少带点街谈巷议或是文士雅谈的气味,英文谓之有smell of the soil, 正与司马迁之文相近。譬如swift称为“英文散文巨擘”(master of English prose),我们看他的《小人国》,文是如何的浅显流利,味同嚼菜根,并不像吃燕窝鱼翅,然而真懂饮食的人才知道“尝尽天下美味不如菜根甜”。学英文的人必须注重学这种浅常见的字的用法。这种字用得好,用得老,才是入了英文文章的正宗。

现在且举几个例。我在《开明英文文法》第188页曾经说到这个道理,举五个例。在这几个例中,B条的成语都是最易而最好的英文,A条的成语都是不如B条的成语的生动达意。

(甲)有一位大学教务主任说所计划的课程科目足以代表中国今日社会的各方面变迁,用了这么一句(A)it epitomizes the processes of modernization of China,这是真正哲学博士的英文,同这一句话,可以说(B)“it sums up ,in a nutshell ,the various phases of changing China.”

(乙)有一位文字极漂亮的语言学家沙比尔氏,他要说语言演变之趋势不说(A)the tendency of language ,却用一个比较不抽象的drift 字,说(B)the drift of language

(丙)要说劳意乔治与守旧党吊膀子,与其说(A)Mr. Lloyd George’s efforts at pleasing the Conservatives,不如说(B)Mr. Lloyd George’s flirtations with the Conservatives

(丁)要说麦唐纳首相认真对付问题,与其说(A)Mr MacDonald began to deal with the problem directly.不如说(B)he came to close grips with the problem.

(戊)要说根究经济困难的焦点,与其说(A)try to locate the economic distress不如说(B)try to find out where the shoe pinches.

所以英文要学好的人,不应先注重epitomize, processes ,modernization, tendency, locate 等字,应先注重nutshell, drift, grip, flirtation ,shoe ,pinch等比较不抽象,比较有实质印象的字。这一类字用得好,英文必好。

11.注重常用的字

照上所讲,这道理已很明白。凡学者必由所谓成语学起,常用成语学好,抽象的字如“趋向”(tendency)“近代化”(modernization)不难安插下去。中国学生喜欢读Macaulay的论文,其实这种文章尽管到大学程度时看了念了,不值得如何咀嚼。要尽量吸收英文常用成语,还是读Stevenson ,Dickens ,Bennett 等的小说,及Chesterton,Shaw,Heywood Broun, Hilaire Belloc的小品文。大概小品文、戏剧、游记、书札一类的文字,都富于常用成语,因为近于语体。

12.注重近代文

近代英文历史虽不很长,但文字的用法各代不同。现代人总须学现代文。例如Addison,Goldsmith十八世纪的文章固然很好,但决不能给我们学习现代成语的机会。现代语言是与现代文化俱进的。所以学生到了第四五年时候须赶紧读日报杂志一类的英文。自然第四五年未必有看日报的能力,但是选得精当,实在有不少现代游记,谈话,访问,记事,书札浅易文章可以做阅读材料,如通常应用会话等。好的文法也应用现代话为例,不应如纳氏《文法》,专引英文名家著作之句为例。能做文法的人,为什么不会做几句现代语为例?好的字典,如《简明牛津字典》,举例都是由通常报章集下来的,或由作者自撰(见该书序言),并不要去引经据典,拉一莎士比亚、米尔顿等人做招牌。这部字典的好处,就是名副其实,真正是现代通行英的字典“dictionary of current English ”。我久有意编一现代文选,作《开明英文第四读本》,材料全由现代报章搜集,可惜到现在尚未着手,至为抱歉。

13.学习语汇的方法

凡一人讲话时所用的字必与看书时所不懂的字不尽同,看书时所能用的字,又未必做文时都能使用。譬如我们读得懂莎士比亚文章的人,未必就能使用莎士比亚文章中的辞字。犹如我们能看林琴南的小说,自己未必能,而且大半不能写出林琴南的文句。所以这所谓语汇,有个区别。通常语言学家分四种:1)听得懂的字,2)讲得出的字,3)能阅读的字,4)能写作的字。(hearing vocabulary,speaking vocabulary,reading vocabulary,writing vocabulary,)同时又可分为能使用的(active vocabulary),及仅能了解的(passive vocabulary)二种。自然多半的人是能了解的字比能使用的字多。学习英语的人,各因他方法的不同,而各种辞汇的比例生出大别。自然最理想的就是四种都会,某字能听能讲能读能写,才算是真正充分的认识。这就是“知行合一”,必要能行,才算真知。能使用某字,才算真正能懂得某字。

在实际上,听及讲的字,都靠实地听讲的练习。而阅读及写作所学的字的问题,比较复杂,应特别讨论学习的方法。无论那一课英文,学生读来必有不少生字,在不懂教授法的人,总是注重生字,问了字义,考了拼音,而把已认识的字忽略过去。我知道有些教员,如遇本课无生字,竟全然叫学生不要念,真是荒谬之至。这种的方法,无意中偏重于了解的消极的字汇,而忽略使用的积极的字汇。须知学生一见新字,固然须认识记住,然无论如何强记,总有的易记,有的难记,求其一百分全数记住,不但不可能,且也可不必。能记住固好,不能也无妨,要在以下各课有多遇见用字的机会,自然学习得来。凡生字,必先经过能了解能认识一步,再于他处见过二次,三次,四五六次,十余次,始完全吸入学者脑中,自然能记得住用得来。教者能每课教学生于最低限度认识生字已足;而对于前已认识的字,却不可不反复研究其用法,练习其使用,如此始有确实学会用字的能力,不然字字“似曾相识”,有“一面之缘”,而终无确切认识,知犹不知,识犹不识,用工多而收效少。犹如不善交情的人,人人面善,一无知交,将来在社会上孤立,才知道苦痛。字虽小道,其出没变化,令人莫测,倘无真正认识,将来阅读时处处错解,写作时处处误用。愈平常的字,愈容易使人上当。中国译家常闹出笑话,就是闹在寻常的it,follow,pleasure,as等字上面。

总说一句,所谓认字,有生熟程度的分别,不得谓知某字之义,记得某字的拼音,便为认字的止境。“认字”是一长期的继续的经过,与交友同,时间愈长,相知愈深。通常专重认生字的方法是错误的。至于认生字,也不应凭一次的强记,一次的强记是不永久的,过后定必遗忘。似心理学的道理,(詹姆士说过)我们是“冬天学游泳,夏天学溜冰”,凡学一事,记一物,必经过相当的期间,丢在脑后,再来得第二第三次的经验,这种的记忆才不会遗忘。至于真记得住的次数,须凭天资之高低而定。有人一二次,便已记得,有人须四五次,但是无论天资如何迟钝,也决不至七八次见过尚且遗忘。所谓聪明学生,次数少,而所记的成分多。譬如一班同级的学生,一样同读过某读本,见过某字的次数相同,而聪明的学生能用书中的字比迟钝的字生多。推而至于将来,某人文章做得好,某人文章做不好,根本的差别,就在这学习记性及吸收能力之相差。

14.咀嚼

照以上心理的依据,现代语言教学家都认“精读”(intensive reading )与“泛览”(extensive reading )一样的重要。精读就是咀嚼,泛览就是涉猎。同时也有“朗诵”与“静阅”(silent reading 又称“快读”rapid reading )的分别。精读咀嚼自然重要,然非博览,快读,则所阅过的文字有限,无论如何精细,不会有好成绩。因为精读近于强记,博览才得多次重叠的经验。但是所谓精读,也有个方法,不是临时抱佛脚,硬记下去所能成功。有四点最重要:

第一就是朗诵及朗诵之变通方式—默诵

凡字句,必求得声音之正,然后念出来。声音不正,脑中声音的印象(auditory image)模糊,必念不好。脑中的印象清楚,在朗诵不便之时,也可默诵。

第二就是体会

背诵有活法与死法之别,鹦鹉能言的背法是无认识而无用的。正当的背诵应与体会同为事,就是书上看了一句,得其句法句义,然后闭书体会其意义,试用英语说出。说不出再看书,再闭书,再体会,再尝试,这是正当的背诵方法。譬如我们看见一句I want to see if the bird is dead ,知道这see if的成语是很有用的,就闭书体会这个意思,看看传达得出来否。用这方法,无论读何书,都可凝神体会,默诵,自己试说一次,这样读书易得益处。但是读音必清楚,不清楚就不易默诵,因为缺少那字句的声音印象。

第三以成语或全句为主

譬如单记sharp字很难,学者最多在心中“sharp —sharp –sharp –s-h –a –r –p –sharp 尖利”念了几遍,然而因为缺少联想的内容,这五分十分又便忘记。又如学claw字,学者心中claw –c –l –a –w –claw 这样念,也觉得吃力而无意义。但是如这样念一句The woodpecker has sharp,同时可学claws,woodpedker,sharp,claws三字,三字又各有实在联母的关系,记起来就省力。有时不必全句体会默诵,只须默诵有用的半句或一部便可。

第四(最重要)明字的用法

所谓咀嚼,就是把字义用法精细的咀嚼出来。从前有学生来问我某字之义,我正答一中文译语,而尚未讲下去,他已满足走开了,这种学生,英文一世也念不好。譬如某人的演讲冗长无味,英文叫做tedious ,学生来问,我说tedious是“讨厌”,学生满足回去,启一隅不以三隅反,后来做出论文,说在电影院看见前排一对男女卿卿我我的蜜语,甚觉讨厌,就写了一句I felt very tedious.这种人读书不精,永无好成绩,犹如不通的熟师,一世考不得功名。因为我们细把tedious 的用法咀嚼玩味一会,知道(一)冗长无味之演说书籍科目功课叫做tedious,(二)刺刺不休的人也可说是tedious,(三)事情麻也叫做tedious

然麻烦固然讨厌,而讨厌未必麻烦。那位学生却说真光电影院的一对男女切切私语甚觉“麻烦”,自然是不通。那位学生若肯让我讲下去,举以上的例说明其用法,就不至于做出这种不通的句子。而且讨人厌的人可以说是tedious,自己觉某事讨厌的人,在英文却不能讲I felt very tedious。讨人厌之事叫做boring(主动的),而觉得讨厌的人,只好说bored(被动的),如此分别清楚,精细玩味,才不会做出似通不通的文章。凡遇一字,必澈底明白其用法及精义,然后可以放弃。这种的咀嚼法子,用功虽苦,乐处也不少,而收获必大,因为他玩味过的字,都易记得,而能使用适当。其实中文西文读书方法相同,读中文的人,若不能精细玩味“孱弱”、“萎弱”、“懦弱”的不同,用字必然不当。从前北大考新生的卷子,我就看见“夫以中国广大之历史,据磊落之神州,民种富强,土地肥壮,而至今日昌盛不如列强者何也”这样的妙文。这种人在概是没有办法的。

15.泛览

精读之外,必要博览,上段已经说明。大概英语在初中时代,务必专用精读工夫。到了高中,务必多看多读。不但读得精,也要读得快,读得多。泛览快读时,自然不能字字咀嚼,但是其中偶有好字佳句,也须随时体会默诵。精读的根基打得好,习惯已成,多看多读是有益无害的。个人的经验,在此时期,凡遇新字仍不能轻轻放过,还是仔细认定其精义用法,如此用了两年泛览的苦工,差不多读书能力已经养成,写作也就够用了。

语法

16.文法家与反文法家

关于文法一层,通常英文学生及教员最乏确切的了解。一班的人深信文法,自己对文法的确用过苦工,到了做教员的时候,自然也有他得意之时,仿佛苦媳妇升为婆婆,必定叫学生用这种苦工才算快意。而且问题愈难,愈感觉兴味,略如算学教师一样。又有一班人明明看见学习文法规则的无补实际,发为偏激之论,谓只须多读多讲,文法可以不学。这一派的人的毛病在于放肆,读书不求甚解。若以两个极端比较,按成效讲,还是后者容易得实益。但是反对荒谬的文法学习法可以,反对文法自身的研究却也一样的说不过去。背诵表格,强记规则,固然不能使人写出好的英文,但是正当的学习文法,决是有利无损的,能增加学生使用英文的能力。因为文法并不只是一些空洞的法规,叫人背诵。真正的文法的研究,是对于英文作精密的观察与有系统的练习,自然精密的观察比懵懂没有观察好,而有系统的练习比没有系统好。

17.主张文法的理由

这话可分做两层讲。第一,系统的研究。多看书不念文法者成绩所以好,因为多阅读的人自然而会吸收英文句法。其强处在于学者只看见实例。而这种实例都是在有意义的真正的英文中见到,学来省力而不易错,不像一种旧式文法中的例句,向壁虚构,都是似是而非,似可能而实不可能的句子。(例如某种文法课本中甲说“这是你的马吗”?乙答“不,这是我的洋伞”,因为编者要练习this is,that is not,又要用本课的“马”字与“洋伞”字。其实哪里有人会把洋伞看做马的?又有课本叫学生说I was born yesterday,I am born today,I shall be born tomorrow,末了一句当然然是事实上所无的话。)但是自然阅读虽是很好,却是无系统的。譬如单看书不念文法的人看见help me do it ,聪明一点的便注意到有一个to 字省去,但是他要再看到同样的例,至少须经过相当的时间,或是再读下去几十页,才能遇到。假如有好的文法,把这种句子做系统的研究,学者同时不但看见一句help me do it ,并且可看见help me pay it, help them collect the money, help you overcome the difficulty.许多同样构造的例,自然学得更快,更清楚,更有把握。第二,系统的练习。比如以上的例,有这许多同样的例句可以念,便可养成习惯,以后说来脱口而出,毫不踌躇。若没有这种系统的练习,习惯的养成恨慢,甚至也许全养不成,如许多读化学工程的留学生用起英文来常不敢自信。所以这样讲法,文法是不应该反对的。

18反对文法的理由

通常文法固然有被人反对的理由。第一,通常文法太不实用。譬如有的文法告诉人家“代名词通共三十二个”,教师“像煞有介事”的教,学生也“像煞有介事”的学,其实这种文法知识一点用处都没有。又如纳氏的文法说形容词有六种,什么demonstrative, descriptive, proper, quantitative, numeral, distributive, 试问六种便如何,五种便如何?教员考试时问形容词有几种,学生答“六种”,自以为懂得形容词的文法。其实纳氏说有六种,Mother Tongue 偏说只有三种,你又怎么样?而且知道某字是quantitative adj.,某字是numeral adjl, 一点没有实用。所以纳氏一派的文法早就该“扔入茅厕里”,不应来空费学生有用的精神与宝贵的光阴。第二,太重繁杂的规则。有名的语言学家Sapir说过,“文法规则没有一条没有漏洞的。”譬如说“无动词不能成句”一条总算文法中最基本的原则,然有学生看见学监来了,嚷出“学监!”何尝不是很好的句子?到底语言是活用的东西,不能受几个冬烘学者造出来的规则所束缚。学者强记规则,又强记规则之例外,自以为英文“通”了,其实差实际远甚,结果所得不偿所失,用工大而收效小。譬如有人好好的说the boat sails next Monday ,被文法专家改为will sail(future tense),这才是冤孽罪过。

19.什么叫做文法

我们若明了文法之真义,就不会反对文法。依我的意见,文法的研究只是对于词形体用法之变换作精密的有系统的观察。凡人读书必精,头脑要清,系统要明,分辨要细。惟基精,才不会似是而非,含糊了事。譬如中文不精用心不细的人,常要写别字,或是偏旁写错,这种糊涂了事的读法,无论中文西文,都要弄出笑话,叫人看不起。读英文的人自然应时时留心所读文字的用法及形体之变易。不可把文法看为一事,读本看为事。这是学习文法的正当态度。请再分别讨论于下。

20.学习文法之正轨 可分三项:

1)精细的观察

比如上面的例,看见help me do it 一句就得细心注意help 之后动词之前可不用to ,而如cause him to sell the house 便有to 字。这样细心读法,文法必好,不然虽念透几本文法也是无用。所以提倡观察,就是表示不信任规则。规则是笼统的,而文字的用法却是各有个性的。若单凭空洞的规则,而不处处留心各字之用法,常要上文法规则的当。(以上sail之用法便是一例。因为此字虽指未来,也可以用时之方式,这种地方,哪有规则可以限制?)再举一平常的例,有许多学生常讲at every time I go to see him,he is absent,这是有文法而无观察的结果。at this time ,at that time 是很好的prepositional phrase,所以学生只敢用at every time 而不敢把at 字删去,结果读起来很不顺口。因为every这字常是这样用法:我们常说I will see him on Monday ,I see him every Monday 却不常说I see him on every Monday。(这末一句叫做grammatically right, but idiomatically wrong 文法上对,但习惯上错,像这种地方规则是讲不到,而根本不能讲到的。所以新的文法专重这种成语或词字之分别用法,而不多立规则以惑视听。好的文法应该就这种地方分别指导,才能亲切而有意味。旧式文法只讲singular, plural,而如以上half, any之用法,任凭读者自己去揣摩,临到用half , any 时,不知用is 好还是用are 好。

2)系统研究

以上所说精密的观察,注重各字各成语的个性,这种的观察学者凡阅读时自应留神。但观察必有系统,所以有学文法专书的必要。文法专书的所谓系统含义有二义:A)系统的练习,集多少构造相同的句于一处,使读者格外易明其用法,如上所引help 字用法之例,同时与help字用法的字可以合并研究。如make,have,let,bid,see,hear这些字后面的动词也与help 相同,可省去to字(make him come, have him do it, hear him say,etc.),这样一比较,可看见有些应省去to,有些不可省去,有些可省可不省(如help, bid)就更加系统分明,这是文法专书的用处。B)系统的观念,可为将来阅读时自由观察的基础,因为若读者心中不明文法自身系统,也就不会作有系统的观察。拿名词而论,学生必先由文法书中学得具体与抽象观念的分别,知道具体名词复数可加S,而抽象名词复数通常不加,后来阅读时遇见leave word for him一句,看见word不加S(又非单数,因不言a word)就明白这word字在此地用法是指抽象意义等于message即“留言”。但若不先有这系统观念,也就莫明其所以不加S之故。又如go to bed, go to hospital, in a school, after church, have supper with me皆不用a (a bed)也不加S(beds ),也就可以明白是因为这些bed, hospital, school, church, supper 字皆指半抽象动作(上床,就医,上学,做礼拜)非指具体物名(床,医院,校舍,礼堂)。所以观察有文法的系统观念为基础。又拿动词而论,关于时间,必先有“霎时”与“时期”(point of time , period of time )观念,然后对于since 的用法能够明了。如he hasn’t been feeling well at all ,since his mother died 这母亲之“死”是霎时之事,所以用died,而从母亲死去之后至今是“长期”的时间,故用hasn’t been feeling。若说he felt very bad since his mother was dead.便不合文法,因为凡言“从某时起”此时必是“霎时”,而was dead(形容词)却是形容长期的,所以不通。文法专书的用处就是教人明白这些根本观念的区别,知道这些区别再去阅读观察,才易得益。要学英国话,应先明英国人的意象。意象的系统有的与中国同的,有的与中国异的,有的为中国语所无的,都得一一指出,这才是好的文法,才是学习文法的正轨。旧式文法对于这些系统观念大都略而不详,实未尽文法书的职务。

3)养成习惯

通常文法教学最大的错误就是把文法看做一种纯属被动的分析的工作,不把他看做主动的创造的练习。旧式文法是假定先有某句,再来做分析这句子的工夫。假如分析得通,各字的功用及文法关系明白,就算懂得这句的文法。这种对于句法的理解自然也很重要,但用这方法,必不能增加学生造句作文的能力。理解的工作是被动的,创作造句是主动的。假使我们承认文法的目的应该教学生不但能理解并且能应用文法构造,就不得不承认这个办法是错误的。事上大家知道文法念得很透的人,自己不一定能写很好的英文。理论固然很深,应用起来却毫无把握。譬如常看学生造出文法很对但极不通的句子。如Hehad been sick before yesterday noon,英国人决没有这样说法;又如Reading in the roon ,I was sitting in the armchair ,这个participial pharse 构造不错,但读起来极不自然。学生都明白第上部叫做participial pharse,但是实在不能合用participial pharse。要矫正这个错误,须注重养成习惯,而比较减少分析的研究。譬如讲participial pharse就得多举这种句子的用法,多练习这种句子的使用,如knowing that , fearing that ,seeing that, thinking that ,regarding ,considering 等字起头的子句,连这子句的位置在前在后都一齐学好。大概注重理解方法,偏重重僻奇怪的用法,犹如数学练习,越难越觉得有趣,而注重养成习惯的方法,偏重常用的句子,且对于常用的句子也主张重叠反复的练习,如以上所引knowing that , fearing that一类句子,可以三次四次至十数次重叠练习,同一句子,也要口诵多次,到能顺口说出,习惯养成,才算把这participial phrase交代清楚。这种的方法,习一种句法便能应用一种,很容易见效。

再举一条例,譬如英文he came , he comes . did he come ? does he come ?he did not come .he does not come.若注重分析,一看便了然,非常简单,但要学生能随时随地说出不误却不很容易。在这种地方只好重叠朗诵,多多练习,到能自然应用,才可放过。

21.新旧文法之不同

因为旧式文法普遍不得学者的同情,又因为文法自身不能废弃,所以文法的教习正在改良时期。大概这新的文法书与旧的不同有许多点。1)旧式文法是百科全书式的,专在分类界说上用功夫,新的文法比较实在,取其有用有意义的部分而加以亲切精细的研究,不作空洞的分类工作。譬如止式a,the 分为definite与indefinite article二类,定此二类之界说,便算完事,而对于此二字极复杂的用法,付之缺如,新的文法并不注重这个分类名称(因为不过是名称而已,除作百科分类外毫无用处),面对于此二字之用法,反复讨论,不厌其详。2)旧式文法以体裁为主(如字尾变易等),新的文法以意象为主,不仅限于体裁的变易。3)旧式文法注重表现之分析,新的文法注重表现的能力。4)旧式文法好立规则,新的文法对于规则表示不信任,而易以详细的讨论。换一句话说,旧式文法好作概括之词,新式文法却于逐条另作精细的研究。5)旧式文法重文字之夫肤廓体式,不问用此体式者之心理:新的文法必先求得各种文法变易的说者心理,认为文法变易只是表现心理意象之一种工具。(详见《旧文法之推翻与新文法之建造》)

22.规则界说图案

旧式文法最特色的东西就是规则、界说与图案。这三项的价值各个不同,须分别估定。

1)规则:文法规则原有用处,犹学校定了章程,国家定了法律,使人有所秉承遵守。但章程太多,就没有道德行为,法规太繁,人民就不能安居乐业。文法之有规则,特为学者之指导而已,若以规则界说变为文法之主体,学生读文法犹如流氓诵刑律,处处只怕误触法网,造一句必问其subject 如何,predicate如何,用一代名必考量其person ,number 。这样念英文,学造句,未免太苦了。凡规则有一正当用处,这用处就是解决学生心中所感觉的难题。善为人师的人必先领导学生便叫做“法则”。这样的教法,每条规则都是有意义的,都会受学生的欢迎。若是先没有预备,叫学生把一条一条的规则念下去,而心中并未感觉疑问,必不能真明规则之意义。

2)界说:规则还有点用处,界说便居于更次要之地位。大半的界说都是因规则而来的;因为要定规则,所以要分门别类,因为要分门别类,所以不能不用专门名辞,因为不专门名辞,所以不能不定各名辞之定义。所以专门名词越繁,界说也越多。实际上许多专门腊丁名词可以裁汰。文法中最重要的界说及专门名辞不过一二个,其余的都是文法家装做门面的东西,白白的浪费学生的光阴。而结果使学生视文法为畏途。

3)图案:图案是很好的教授分析的方法,因为学生学习图案时不得不字字顶真,字字交代清楚,不得含糊过去。字句的分析为文法中应研究之一部,而学分析时最好方法莫如用图案练习。

23.作文

作文并不是与读本文法可截然分开的科目。也许教授时可分定作文特别的时间,但是作文的基础是在研究英文全部的工作。犹如韩愈学做三代古文,非圣贤之书不敢诵,非圣贤之道不敢言,如此昼夜思维,几十年寝馈其中,然后执笔挥毫,无所不合于三代文风。所谓“文以载道”,实在就是说文是思想自然的表现,“非圣贤之书不敢诵”就是竭力吸收经书中的语法。现代人要学外国语一样的须用这种决心,下这种苦工。朝夕诵读,然后写出来会与外国人相同。中国有几位英文法文写得很好的人,其所以好,因为不懂中文,所以写作时,无从受中国语法中国思想的影响,自然很合外国语的文体。通常学生自然不能做到这个地步,但是其作文之好坏仍在于阅读会话其余预备的工夫。倘是平时不用工,临时找字典查文法一字一字的填上,结果必写不出一句像样的句子。

24.会话

会话不是很难的事,只要有相当练习机会。大概半年的专工实地练习,都可以成功。因为我们日常会话所应用的句极有限,日常需要的名词、口头话套总是说了又说,颠来倒去还是那些辞句。所以我们以为俄文最难学,但是一个在哈尔滨做过外国裁缝不学无术的中国人却会讲得十分流利,这就可以证明会话决不很难。通常学生不会讲外国语,就是因为缺少实地练习而已,并无他故。

语音

25.语音学之用处

近来大家注意语音学,但是语音学自是一事,语音学之应用于英文教学又是一事。英文教员应该多少懂得语音学的概要,但是语间学的许多东西却不是普通学生所必须知道的。比如讲,发音机关之位置,舌头舌上之高低,国际音标的读法,这些都是许多人所注意的。但是这些发音学理,教员自应知道,而普通要求英文正音的人,却不必完全知道。换一句话,如果目的专在正音,学生不一定要知道这些,因为譬如讲舌头的高低,学生知道00音舌的形状,不一定便会发出正确的音。但是教员却不得知道发音学理,不如此1)使不能辨音的正误,也不能指出误处,2)不能用适当方法矫正不正确的读音,3)根本不明英文辞字的读法,4)连读音的标准都会弄错。因此我们也可推知发音学对于英文教学的用处,1)使教员能辨出音之正误及误处之所在,2)使教员能以适当方法矫正音误,3)使教员确知每字之读音,4)使教员明白到底什么是标准读法。

26.学习读音的方法

这个问题很简单,就是耳闻口讲,竭力摹仿,所谓look and say method,教员指出某字自己读出,教学生跟着读。假如读不对,教员便应当负分辨矫正的责任。若单对学生讲太多音理,很少有成效的。因为发间与文法相同,重在养成习惯,不重在分析学理。教员要紧在于自己发音发得正,辨音辨得精,学生自然容易明白,譬如学生把have读做 hive ,教员自然可以告诉他们 是单纯的短音,i是ah+i合成的双音,但是最要紧的就是1)教员听得出这错误之所在,2)能自己发正确的音给学生听。发间有错误,必重叠反复练习,到习惯养成为止,这习惯的养成不是一朝一夕之事,必时时得正当的指导。犹如对学生讲“张猛龙碑”的字是怎样挺拔,而不是给他亲眼看见,学生终不能明了所言为何物。简单一句讲,学读音必亲耳听见,必直接。在没有人指导之时,唯一的方法是用留声机片,不过普通留声机片教元音,声调,快慢都很好,而教辅音却十分不清楚。

27.各音符读法

在没有教员指导及留声机片之时,惟一的方法,是用中文相当的音素比较。但是读者应知道这比较方法是很危险的,有的音中文英文正同,有的音中文英文仅相近而已,有的音英文所有中文所无,最多做一种比拟而已。现就可能范围,讲明各音符的音读。

儿童语言能力发展的视频记录

2个月(Infant looking, vocalizing…)

2个月(Father and infant, mutual gaze, cooing)

3个月(Mother and infant, mutual gaze, cooing)

4个月(Mother and infant looking, vocalizing)

5个月(Infant vocalizing)

7个月(Intentional action)

9个月(Babbling)

11个月(Intentional communication)

13个月(Single-word utterances and jargon)

15个月(Single-word utterances)

2岁(Single-word and telegraphic utterances)

2岁半(Single-word and telegraphic utterances)

2岁半(Telegraphic utterances)

3岁(Phonological processes)

4岁(Basic sentences, early infinitive)

5岁(Basic sentences, coordination)

6岁(Basic sentences, complex syntax)

6岁(Basic sentences, complex syntax)

 

以上视频资源均来自:https://msu.edu/~casby/langdevidcomp/

英语培训的理论基础

1 语音基础

语音基础主要以肌动说(Motor theory of speech perception)做为基本原理。

肌动说认为听者是根据自己的发音动作来匹配和感知外来语音的。这一理论刚提出就在学术界充满争议,但近期得到了脑科学和神经科学最新研究成果的支持。

语音课程的设计遵循了这个原理,让学习者从英语发音入手,通过对发音动作的感知,形成心理模型,用这种心理模型去捕捉所听到的语音。事实证明,这个学习路径,能够很好地解决听力中语音层次的问题,达到了类似英语母语者的听觉状态。这样的培训效果,对肌动说也是一个有力的支持。

肌动说(Motor theory of speech perception):
https://en.wikipedia.org/wiki/Motor_theory_of_speech_perception
参考论文:肌动理论和语言认知 陈忠敏 复旦大学中文系

语音基础的相关文章见:
http://www.tertioenglish.com/english/phonology_basis

2 语义基础

语义基础的内容是语法,主要吸收了George Lakoff的认知语法理论,并在其基础上,进行了大胆的创新,重新整理出了适用于教学的,全新的英语语法体系。这个创新的语法体系,采用“原意主义”原则,从复杂的语法现象中分离出核心的认知结构和语法对应,从表面上很复杂的语法体系中挖掘出了一个简单的内核结构,并能够从这个简单内核结构中灵活地派生出各种语法现象。

George Lakoff的认知语法理论:
https://en.wikipedia.org/wiki/Cognitive_linguistics

语义基础的相关文章见:
http://www.tertioenglish.com/archives/1098

3 语义进阶

语义进阶主要基于词汇的隐喻理论,主要理论基础依然来自George Lakoff的“Metaphors We Live By”。在此基础上,我将隐喻理论和英语的音节分析相结合,运用到了词根词缀的领域。通过抓住单词中音节的原意,并将其组合为新的含义,大大提高了通过词根词缀学习的效率。

“Metaphors We Live By”:
https://en.wikipedia.org/wiki/Metaphors_We_Live_By

语义进阶的相关文章见:
http://www.tertioenglish.com/english/semantics_advance

大脑编程指南

第一部分:快系统与慢系统

当我们把注意力投向自己的大脑,就会发现,那里并不是一个由“我”掌控一切的世界。从2000多年前柏拉图的战车隐喻,到现代心理学家乔纳森•海特提出的象与骑象人,都揭示出:这个理性的自我,在驾驭我们的意志和欲望时所面临的巨大困难。当一个正因减肥而饥肠辘辘的你,看到了向往已久的美食,你会立刻明白,谁才是这个大脑中真正的话事人。当你忍不住大快朵颐的时候,也不必有太多的负罪感,因为心理学家们早有结论:当目标背道而驰的时候,输掉的总是那个理性的自我。

2002年诺贝尔经济学奖获得者卡尼曼,实际上是一位心理学家。他的一本畅销书《思考,快与慢》,为我们描绘了大脑中的两个系统,名字很好记,一个叫做系统一,另一个叫做系统二。这张表格,对比性地列出了系统一和系统二的特征。为了方便记忆,我们后面统一用“快系统”代表系统一,用“慢系统”代表系统二。慢系统就是我们能够意识到其运作的,比如你知道从家出发怎么到达最近的公交车站。你知道要网购一件商品需要怎么操作,等等。快系统就是可以在我们意识不到的情况下自动运行的,比如开车时方向盘和油门刹车的配合,走路时突然脚下一空时的反应。

这种大脑运作机制,能够令人信服地地解释人类学习的过程。

用一个形象的比喻,慢系统,我们能够意识到的部分,好比海面上的冰山一角,而快系统则非常庞大,是海面之下的冰山主体。为了能够理解这一点,我们想一下自己走路的运动方式。走路并不是我们天生就会的技能,而是在婴幼儿时期花费了很大代价才学会的,一个简简单单的能意识到的“往前走”,就包含了无意识中复杂的运动过程,这张图中就列出了这个复杂过程的一些细节。

我们用走路来体验一下快系统和慢系统的特点。第一:慢系统是有意识的,而快系统是无意识的,当我们意识到要“往前走”的时候,快系统会向身体发出一系列极其复杂的指令,是没有被意识注意到的。第二:慢系统很慢,而快系统很快,试想在走路的时候,如果需要意识控制自己的身体做出如此复杂的配合,那走路也就成了一个很难完成的任务。第三:慢系统是很费力的,而快系统是可以自动完成的。正因为走路所需要的一系列复杂动作可以自动完成,我们才可以在走路的时候胡思乱想而不会导致摔跤。

我们以编程的角度来看待两个系统之间的关系。往前走这样一个功能,也就是function,是靠快系统实现的。慢系统通过简单地调用这样一个功能模块,就很容易地实现了复杂的功能。这和编程语言中的函数所起到的作用是一样的。而函数这个术语,恰好也是function的对应翻译。我们就此引出本篇文章的核心隐喻,汽车与驾驶员的隐喻。

想象你在驾驶一辆汽车,你扮演的就是大脑中的意识,也就是慢系统,而你所控制的这辆车,它的发动机和车身,各种配合运动的零件,是无意识部分,也就是快系统。对于意识来说,无需了解汽车内部的复杂操作,只需要简单调用几个功能模块,比如油门,刹车,方向盘,就可以完成对庞大而复杂的快系统的控制。

我们日常所完成的各项活动,都是由大量的无意识自动化过程,和少量的有意识控制过程配合完成。我们通过学习得到的各种技能,也是如此。我们在“科学哲学与人类学习”一文中所提到的心理模型,主要是指无意识的自动化过程,相当于图中的这辆汽车。这个心理模型,建立在快系统之中,将行动的复杂性封装起来,并用一个简洁的接口,供慢系统,也就是我们的意识来调用和控制。从无到有获得一项技能的过程,就是这样一个心理模型的构建过程。

第二部分:学习过程的三阶段

我们将构建心理模型的过程划分为三个阶段:心理模型的建立;心理模型的发展;心理模型的稳定。这分别对应于技能曲线的不同阶段。

这张图描述了心理模型刚刚建立时的状态,它位于慢系统中,缓慢,费力,需要意识的控制才能运行,此时技能水平处于非常初级的状态。

此时你会觉得注意力不够用,什么都要管,动作容易变形,很容易分心,这都是因为慢系统处于主导地位所带来的。

这张图描述了一个正在发展中的心理模型,通过在高度集中注意力时的不断重复运用,心理模型就逐渐转化为自动化运行机制。此时的表现是,技能水平处于很迅速的上升阶段,学习兴趣也是最浓厚的。

这里我们需要关注两个重点:调整和转化。

在进行转化之前,我们先要确保心理模型的正确性,确保它能够做出正确的预测。方法是按照预测行动,得到反馈。如果预测和事实不一致,就说明心理模型有问题,需要进行意识控制下的调整。在调整好了之后,在注意力关注下多次重复,这个心理模型就逐渐转化为无需意识控制的,自动运行的状态。你会觉得完成技能越来越轻松,水平也提高得很快。

这张图描述了一个已经成熟,变得稳定的心理模型。它主要位于快系统中,而意识通过一个简洁的功能接口调用这个心理模型。此时不再需要高度的注意力,心理模型就可以自动运行。

此时你会觉得只需要少量的注意力就可以自动完成,反应很迅速,也很熟练,一致性很好,水平稳定。所以,这个区间又叫做舒适区。

我们把这三个阶段的图摆在一起做一总结。看一下黄色的轮廓线,这条线代表了快系统和慢系统的分界线。下面深色的是快系统,上面浅色的是慢系统。在慢系统之中的,是意识控制下运行的心理模型,而在快系统之中的,是无意识控制时自动运行的心理模型。这个学习的三阶段,就是心理模型不断从慢系统中运行,变成在快系统中运行的过程。在这个过程中,心理模型变得越来越成熟和稳定。

第三部分:技能的平台期

心理模型从建立,发展到稳定,转化为无需意识控制的自动化运行状态。在最后一个阶段,心理模型就稳定下来了。从好的方面来讲,这表示技能已经学成,因而也叫做舒适区。不好的方面讲,技能水平也固化下来了,进入了平台期,平台期的含义就是,你即使花很多时间去重复,也很难像之前那样快速提高了。

为什么心理模型稳定之后会进入平台期呢?很简单,这时候大量的操作已经可以无意识自动运行,你所需要的就是调用一个简单的接口,不必再去关注动作的具体细节。即使你一遍又一遍地重复,也无非是启动这些已经很稳定的功能模块,不会再进行修改和调整了。设想你打造了一辆汽车,如果并不关注车内各个部件的配合,运转状况,不加以任何调整,只是重复地控制油门,刹车,方向盘在道路上开,那么不论重复多少次,也不会对汽车的性能有什么影响。

现在的人工智能,已经能够对人的步态进行识别,这依赖于每个人步行方式的稳定性。当人们在儿童时期学会走路之后,这个技能就进入了一个漫长的平台期,成年人即使走再多,由于那些复杂的运动已经成为无意识的自动化过程,不会得到修改,这让每个人独特的步态特征得以持续保留下来。

我们的语言技能,是同样的道理。学会说话是一个很困难的过程,当我们学会母语之后,口音特征,发音缺陷,还有说话的腔调,遣词造句的方式,也都进入了一个漫长的平台期。支撑着语言技能的那些复杂过程,也就永远地封装在无意识模块里了。我们学习母语之外的第二语言,也因此面临着极大的困难。

技能的固化:

不论心理模型的好坏,也不论技能水平的高低,心理模型逐渐成熟的过程,也是技能的固化过程。从好的方面看,技能更加熟练,水平在提高,从不好的方面看,技能也就逐渐固化下来了。当心理模型全部在快系统中运行,技能就完全固定下来了。

技能的活化:

如果我们让心理模型重新回到意识的关注中,这就叫做技能的活化。意识一旦重新关注到了心理模型运行的细节,就为进一步的调整提供了可能。

如何突破平台期:

技能的活化,是突破平台期的前提。只有将心理模型的运行重新拉回到意识的关注范围,并且根据反馈进行有意识地调整,才能够重新进入一个新的发展期。此后,经过修改变得更加优秀的心理模型,会再次变得稳定,技能水平也随之进入了一个更高的平台期。

技能从建立,发展到稳定,进入平台期,然后重新活化,修改后的心理模型重新变得成熟,技能会进入一个更高水平的稳定期。这条曲线,就是技能发展的全貌。这一根曲线的形态,是由于意识控制过程和无意识自动化过程交替占据主导地位而形成的。

不同的学习者,学习效率可谓是天差地别。我们以往会把这些差别归结为天赋,比如智商。这或许有一定的道理。但我们同样也发现,同样的学习者,在不同的训练方案指导下,学习效率也可以截然不同。我们一旦掌握了心理模型的运行机制,就可以理解这些学习效率的差别。在面临学习过程中的各种现象时,能知道背后又是什么原因。更进一步,我们还可以在理论指导下,改进学习方法,解决学习障碍,让我们的学习过程变得更加高效,让技能更容易达到很高的水平。这就是我下一篇文章的主题:高效学习之道

学习科学系列:

  1. 科学哲学与人类学习
  2. 大脑编程指南
  3. 高效学习之道

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科学哲学与人类学习

科学哲学

科学哲学是20世纪兴起的一个哲学分支,关注科学的基础、方法和含义,主要研究科学的本性、科学理论的结构、科学解释、科学检验、科学观察与理论的关系、科学理论的选择等。(本段来自维基百科)

科学哲学的思想渊源来自科学和哲学不分家的古希腊时代,但它做为一个现代哲学流派,是由卡尔.波普尔,托马斯.库恩,拉卡托斯等人开创的。卡尔.波普以证伪理论闻名,托马斯.库恩则以《科学革命的结构》一书奠定了他的地位,拉卡托斯则继承性地提出了更加具体细致的精致证伪主义。

下面我们从最基本的问题开始。

科学理论是干嘛的?

从大多数人的认识来看,科学理论可以告诉我们,这个世界是什么样子,是如何运转的。科学能满足人们的好奇心,指导各种技术发明,创造前所未有的财富。在所有这些作用中,只有一条是最基本的,没有这一条,其他的用处都无从谈起。这就是科学理论的预测能力,它能让我们在行动之前,就能提前预知行动的后果。

二战期间,多少位原子能专家日以继夜地工作,就是因为通过科学理论,提前预知了原子弹的威力。科学理论是否成立,要看它的预测是否与事实相符。如果原子弹爆炸之后并未产生预期的能量,那么爱因斯坦的质能转化公式就会受到质疑。一个科学理论最有力的证据,来自于极端反常识的预测,原子弹爆炸成功,不仅所有的质疑烟消云散,连街头的普通人也不得不信服。

下面我将用一个非常简化的模型,来说明科学理论的发展过程。

这里有一个篮球,我们想提前知道,当这个篮球在某个位置,以某个方位发出的时候,球的初始速度是多少,才能够准确地命中篮筐?

1 建立理论模型

现实世界是非常复杂的,篮球有大小,有质地,篮筐有金属的,有塑料的,不仅如此,场地,环境,日期,天气甚至当时的星象,都是现实世界中存在的要素。如果你的模型要把这些全部包括进来,不仅不可能,而且违背了预测原则。比如一个理论说,必须某个日期某个时刻某个特定的篮球在某个特殊的场地,那才可能预测,那这个理论就只能预测一次,日子一过就作废,这显然不是一个好的模型。好的模型恰恰是要简单,简单的含义就是它的相关因素更少,能预测的事实就更多。

我们可以把这个科学理论看作一个对现实的模拟器,是一个从复杂世界中,抽取关键要素所构成的模拟。你需要预测时,就把相关条件输入这个模型,然后这个模型会输出预测结果。随后这个预测结果将在现实世界中得到检验。

2 科学理论的可证伪性

卡尔.波普尔提出,可证伪性是科学理论的标准,一下子就抓住了科学理论的根本特征。一个科学理论,就必须能够不断进行新的预测,接受事实的检验。在这个过程中,如果事实与理论预测结果不符,理论就被“证伪”,所以我们称科学理论是“可证伪的”。如果一个理论不可证伪,那就不是一个科学理论。

在这个简化版本中,我们对科学理论的要求是,计算出在某个位置和方向,需要用多大的速度,才能将篮球送入这个框。

如果一个科学理论说:篮球或者能进去,或者进不去。那么这个理论虽然永远是对的,但却没有一点预测能力,无法证伪,也就毫无用处。按照我们的标准,这不是一个科学理论。

如果一个科学理论说,不管进去还是不进去,我可以给你一个非常满意的解释。那这个不是科学理论。只解释不预测的理论无法证伪,也不是科学理论。

真正有用的科学理论会告诉你,在某个位置,以某个角度出发的球,需要以什么样的速度出发,可以正好进入这个框。这才是一个有效的预测。如果发现与事实不符,这个理论就会被证伪。这使得理论有了可证伪性,因而是一个符合标准的科学理论。

可证伪性告诉我们,科学理论必须面临预测失败的风险。更进一步,如果这个风险越大,越违背常识和通常预期,那么这个理论就越有价值。从这一点上看,和炒股,投机,赌博并无区别,也是俗话所说富贵险中求的道理。

在拉卡托斯的精致证伪主义中,证伪的过程没有那么简单粗暴,当理论预测与事实不符的时候,人们为了维护理论,会检查预测和验证的各个环节,有时候发现数据采集有问题,有时候修改一些有问题的推理,在原有理论的基础之上解决预测问题。在这些方法无法解决问题的时候,才会被最终证伪并放弃。这当然更符合现实情况,也和卡尔.波普尔所说的基本原理不矛盾。

3 科学革命

当一个理论出现了越来越多的预测失败,就不得不进行各种修改,来保持预测的准确性。这好比一栋老房子不断地出现问题,当问题多到一定程度,或者问题严重到危及根基的时候,这栋房子就需要推倒重建了。此时,人们会尝试提出一个新理论来代替旧的理论。这就叫做科学革命。

对这个过程的描述,就是托马斯.库恩的杰出贡献。他告诉我们,科学理论的发展路径不是渐进的,而是旧理论不断被新理论代替的结果。在这个过程中,所使用的理论框架,术语体系,测量和实验方法,都会发生系统性的变化,这就叫做范式转换。

总结:科学的发展过程

科学理论的根本特性是可证伪性,它总是冒着被证伪的风险,不断地做出预测,并在现实中得到检验。一旦预期与现实不符,科学理论会进行调整,修改,使得它的预期和现实相符,然后继续做出新的预测。在预测失败严重到无法在理论的基本框架中进行修正时,新理论就会代替旧理论,然后开始新的预测与验证过程。

这里我们可以看出,科学的发展过程并不是线性增长的。如果我们以预测能力做为衡量指标的话,它会像如下这一条曲线。

在橙色部分,也就是科学革命的阶段,是新理论的快速发展期,一旦理论成熟,进入了蓝色区间,预测能力的提升就越来越有限了。如果碰到了无法预测的新事实,就又将被一个新的理论所代替。我从进化论那里拿来一个术语,叫做间断平衡,这个术语很好地描绘了科学发展的特征。人们对世界的认知边界,就是在这样的间断平衡中不断扩大。

人类学习

科学哲学是如何与人类学习扯上关系的呢?

上面那个简单的篮球运动模型,我们转换一个思路,就成了一种运动技能。如下图所示,给你一个篮球,你以某个方位投出这个篮球的时候,如何才能够投入指定的篮筐?

我们设想两种不同的情形,一种是篮筐比较近,另一种是篮筐比较远。当你距离篮筐较远的时候,你投掷的力度会更大一些,球出手的速度也会更快一些。问题在于:你是怎么知道这个的?

因为我们有生活经验,出手速度快会让球飞得更远些。这个生活经验在这里起到的作用是什么?是不是对现实的预测?它能够在我们行动之前就预知行动的后果。你知道如果篮筐离远了,你还不用力,那球就飞不到篮框里去了。

在我们的大脑中,同样有可以进行现实模拟和预测的功能。大脑中的这种功能模块,我们叫做“心理模型”。这个心理模型,可以看作是存在于我们大脑中的“科学理论”。这个”科学理论”,可以在我们出手之前,计算出力度的大小,然后我们用计算结果指导我们的行动,才能得到预期的结果。

大脑中的心理模型,与科学理论的功能一样,都是预测。而心理模型的建立和发展,也和科学理论一样遵循同样的规律。

1 建立心理模型

为了能够进行预测,并且根据预测行动。我们需要在自己的大脑中建立心理模型。这个心理模型,是由各种感觉材料构成的,与科学理论一样,心理模型也不是照搬现实世界,而是只包含了相关要素。注意力,正是我们的大脑将模型简化的方法,只有注意到的感觉材料,才会进入大脑,成为构造心理模型的组成部分。在这个例子中,我们会专注于篮筐的位置,球的位置,出手的力度,不会把篮球是什么颜色,场地是室内还是露天这种无关因素纳入到心理模型中。

2 心理模型的可证伪性

心理模型和科学理论一样,也要不断地进行预测,并接受现实的检验。这在学习理论中,称为反馈。在投篮的时候,投得进去,投不进去,投远了,投近了,都是反馈。学校里的小测验和各种考试,老师判卷子给你打分,告诉你哪道题作对了哪道题做错了,这也是反馈。

反馈在学习中是非常重要的,因为,如果没有反馈,我们投篮之后也不知道进了没有,做完题之后也不知道对还是错了,那就没法对我们原先的心理模型进行调整和修正。我们的技能也就无法进步。在技能训练中,及时反馈是提高训练质量的关键要素。

在拉卡托斯的精致证伪主义中,理论如果碰到了和现实不符的情况,首先会调整参数,进行局部修正,以使得预测越来越符合现实。这正是我们学习过程的写照。我们头脑中的心理模型,从建立开始,也要通过不断地预测和修正,逐渐完善,具有越来越精确的预测能力。在这个简单案例中的表现就是,投篮在这个过程中变得越来越准确。

3 心理模型的革命

如果这个模型不仅是参数的修正,而是模型本身发生了变化。比如引入了一个新的因素,你想在静止时和运动中都能够准确地投中篮筐。那么你自身的速度也要纳入心理模型。这对于心理模型来说,是一个不小的变化。你要在旧的模型基础上添加新的要素,并且通过不断试错,让心理模型调整到能准确预测为止。

这与科学理论的发展相对照,虽然不像库恩所说的“科学革命”那样,是把这个理论推倒重来,但由于模型发生了一个较大的变化,可以看作一个小型的科学革命。

在另一些时候,如果一项运动技能的业余爱好者,要在专业教练的指导下,开始进行真正专业级别的训练时,就是一场真正的“科学革命”了。业余爱好者自学所建立的心理模型,在专业教练那里看来,不仅不是学习的基础,反而是学习的障碍,是需要彻底铲除的对象。所有的基本功都要重新来过,所有的反应都要重新建立。代替旧心理模型的,是教练在理论指导下,通过多年经验所得到的优秀心理模型。只有这样,才能让技能水平走上专业的进步通道。

总结:心理模型的发展过程

心理模型和科学理论一样,它也总是冒着被证伪的风险,不断地做出预测,并在现实中得到检验。一旦预期与现实不符,心理模型会进行调整,修改,使得它的预期和现实相符,然后继续做出新的预测。在预测失败严重到无法在原有心理模型的基本框架中进行修正时,新模型就会代替旧模型,然后开始新的预测与验证过程。

在这个过程中,心理模型的预测能力会不断提高,所对应的外在表现就是,人所表现出来的技能水平也会不断提高。

同样的道理,心理模型的发展曲线(人的技能水平),也是一个间断平衡的发展过程。

在橙色部分,是心理模型的快速发展期,一旦成熟,进入了蓝色区间,预测能力的提升就越来越有限了,技能就进入了平台期。在平台期,如果能够对心理模型重新进行大的优化和调整,技能水平又会进入一个快速上升阶段。这个技能发展曲线,同样也体现出了间断平衡的特点。

在下一篇文章里,我们将把重点放在心理模型的建立以及技能水平发展曲线上,为大家详细揭示学习的秘密:大脑编程指南

学习科学系列:

  1. 科学哲学与人类学习
  2. 大脑编程指南
  3. 高效学习之道

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为什么英语单词那么多?

学习英语的人士常常在庞大的单词量面前灰心丧气。这种情绪催生了一个流行的说法,那就是:汉语只用了几千个字就能表达各种各样的含义,而英语却只能不断地造新词,平白无故地增加学习负担。

真的是这样吗?如果英语这门语言如此地不便,那么,为什么很少在英语母语者那里听到类似的抱怨呢?

这个流行的说法中,有一个错误的对应,那就是用汉语中的“字”,对应英语中的“单词”。

汉语虽然只有几千个常用字,但汉语的词汇数量要远远多于字的数量。从词汇量这个角度来看,汉语和英语其实是相当的。汉语大词典收录的词条数量达到了近40万条,与此相对照,牛津英语词典的词条在60万条左右。

既然汉语同样有那么大的词汇量,我们做为母语者,为什么很少感觉到其中的困难呢?

在日常生活和工作学习中,我们也常常会碰到一些没见过的新词,新兴的网络词汇如“不明觉厉”,专业词汇如“脱氧核糖核酸”。即使我们没有提前学习过这些词汇,一旦碰到了,我们也会不觉得太陌生,在合适的上下文中,我们能够一定程度上理解这个词汇大概的含义。有些情况下,我们甚至意识不到碰到了陌生词汇。在有些时候,我们还能够随时自创词汇,而自创的词汇,虽然别人都没听过,但在你说话的当下,却能够很好地传达你所要表达的含义。

对于母语者来说,这种能力可以用下图表示:

在这张图中,我们的真实词汇量并不等于学习过的词汇量,而是超出很多。这种能力,是我们每一个母语者都具备的基本能力,因此,也就没人抱怨汉语为什么有那么大的词汇量了。

对于以英语为母语的人来说,他们同样也不会抱怨英语有那么大的词汇量,道理是一模一样的。

看到这里有人会说,这不就是词根词缀吗?老生常谈了。不过我们今天就是要在这个老生常谈上,谈出点新意。

先来对比一下:

1 很多人虽然背了不少词根词缀,但由于其含义和组合非常多变,有时候并不能起到很大的帮助作用。

2 母语者的小孩子也未必专门学习词根词缀,一样能很好地使用这些组合掌握甚至创造新的词汇。

两相比较,结论就是,我们并未培养出像母语那样的词汇扩展能力。

那么该怎么培养呢?

思考一下,我们的母语词汇扩展能力之所以强大,原因在于,对于构成词汇的单元,“字”,来说,即使其含义和组合非常多变,但我们对每个字的理解是母语级别的。在这些字组合为新的词汇时,我们很容易将这些字的含义汇聚组合起来,捕捉到词汇的含义。

从“音”的角度看,“字”是什么?是一个单音节,而词是什么?是不是一个多音节的单词呢?

回归了语音这个视角,我们就能重新理解汉语和英语,做为一门语言,在“音-义对应”也就是语音和意义对应关系上的共同点。

能够开始捕捉到明确意义的语音单元,是音节。在汉语中,是字。而在英语中,是一部分单音节单词,以及单词中的音节。单音节由于数量不多,所承载的意义范围相当广泛,这就是为什么汉语中单音节的字,英语中单音节的单词,以及多音节单词中的音节,含义是如此丰富。多个单音节组合起来,形成多音节词汇。大致来说,音节越多,意义范围会越来越窄,越来越有明确的指向性。

在小孩子学习母语的过程中,并没有文字的帮助,是基于语音的。他们在学习语言时,具有一种对音节的敏感性,并能够从不同词汇的类似音节中得到启发,进行意义的归纳。

比如小孩子去过这样两个场所:

有了这样的认识做为基础,当下面这样的电影海报出来时:

他们一下子就知道是什么意思了,并不需要事先的学习。事实上,这个单词在不少词典里是查不到的,即使收录了的,也是引自同名漫画。

对于母语者来说,他们不仅能够理解没见过的陌生词汇,还能够创造词汇,下面我们就来体验一下,如何创造一个新词汇,先看这样一个词,wardrobe

这个词由两个部分构成,它们分别有自己的含义:

接下来有一个转化过程,我们会自然地用读音上的音节来切分这个词汇,一开始是ward-robe,由于连读的关系,我们会感受到这样两个音节:war-drobe

很自然地,我们会自以为是地赋予这两个音节以某种意义,以至于碰到下图这种情况的时候,会按照这个方式造出一个新词。

大家可以去词典上查一下,去搜索引擎上搜索一番。

有了这样的经验,碰到下面这种情况,我们会用什么词来对应呢?这个问题就留给读者了,你们把自己猜想的词填入浏览器搜索框,并搜索相关网页和图像,看看你们的想法是不是对的。

如果你的想法得到了验证,那么恭喜你,你也会像一个英语母语者那样造新词了!

为什么英语语法这么难?

先来玩一个关于符号组合的小游戏。

我们有六个符号,A,B,C,D,E,F,这些符号可以左右相接,组成一串长度不等的符号,例如ABF,DEEEA,等等等等。

在左右相接的时候,我们必须遵循下面6条规则,这样组合出来的一串符号才是合法的。

规则1  A只能右接B或D
规则2  B只能右接C或F
规则3  C只能右接B或D
规则4  D只能右接A或E
规则5  E只能右接A或E
规则6  F只能右接C或F

以下是两个小练习。

练习1:请你随意写出长度不等的合法符号串

练习2:请你判断,下面的符号串,哪些是合法的,哪些是不合法的?

DEBA
FFCDE
ADEEABCE
BFFFCDADEA

觉得很难吗?放心,几乎所有人都会像你一样觉得困难,人的大脑就不是为这样的符号处理任务而存在的。

现在联系到英语学习,如果你学到的是一套做为符号规则传授的语法知识,在进行实际运用的时候,是不是同样的感受?

那该怎么办呢?

如果这6个符号,实际上对应着如下的图形:

那么这6条规则背后的幕后黑手就出来了

规则1 A只能右接B或D

规则2 B只能右接C或F


规则3 C只能右接B或D


规则4 D只能右接A或E


规则5 E只能右接A或E


规则6 F只能右接C或F


那么,这些规则是不是就变成了可以付诸直觉,直接把握的图形模式?

现在我们再看之前很难的两个练习

练习1:请你随意写出长度不等的合法符号串

练习2:请你判断,下面的符号串,哪些是合法的,哪些是不合法的?


是不是有点过份简单了?

不仅如此,我们都不需要知道这些图形对应的符号是什么,只用图形进行操作:


现在,你应该明白了这样一个道理:为什么母语者不需要学习语法规则,也不用知道语法术语,一样能熟练地构造出天然符合语法的句子。

我们的语义基础课,就是要把英语语法,从难以记忆和操作的符号规则,变成可以付诸直觉的意义构造。

点击查看语义基础课-课程目录

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“匉檾”的故事

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(本故事纯属虚构,所使用的“匉檾”一词也纯属虚构)

很久很久以前,有个姓张的人,我们就把他叫张三吧,他没事就拿着个小东西在石头上磨啊磨的,最后磨出来一个尖尖的头,他要拿这个干什么呢?为了把一块新皮子挂到一块木头上,至于到底有什么用,时间这么久了我们也不知道,总之这个方法很好,大家都没干过,甚至都没有一个词来描述这样的事情。

张三就说,我把这个动作叫做“匉檾好了,以后人们要干这个事情的时候就会说:把鹿皮匉檾起来,或者说:匉檾技术不好的男人不能嫁啊。

有时候人们要挂起来的并不是毛皮,而是自己织出来的一块布,难道又要发明一个词吗?不必了,当张三举着一块布,站在木板前面说:把这块布匉檾到木板上吧。

人们就知道他要干什么?

时间久了,我们要固定的东西,有时是毛皮,有时是一块布,总是就是那样一块软软的东西,大家已经忽略了毛皮和布的不同,把这个意思同样用在了挂起一块布的相似动作上。

日子一天天地过去,大家说话时都开始用这个词,听得懂的人也越来越多。

另一个家伙李四出现了,他发明了帐篷,里面用支架撑住,然后把布的几个角固定在地面上,做为一个小小的发明家,他指挥着大家一起合作,当要固定某个角的时候,他突然觉得没词了,没词就不好指挥了啊。那个张三,估计年龄也很大了吧,叼着烟袋,做为一个发明了匉檾的聪明人,他知道接下来要做什么。

就是要用尖尖的桩子,把帐篷固定到地上,于是他说:用你们手里的木头桩子匉檾住四个角,里面用支架撑起来,就可以啦。

干活的人恍然大悟,噢,原来是这样,于是很顺利的完成了工作。

日子又一天天过去了,这个搭起来的东西,人们一开始叫它房子,不过有个问题,和原来那种房子没法从说话上区别,一个人从家里出发打猎,在外面也搭了个这样的东西,他跟人说的时候就很不方便,他说:我回我房子那了。听的人就不知道他说的是哪个。当然他也可以用更详细的描述,总之会麻烦一点。

人们很讨厌麻烦的事情,我们啊,从本质上来说都是喜欢偷懒的。人们互相称呼的时候,也喜欢偷懒,比如一个人长了红鼻子,以后大家提到他就说,那个红鼻子。那个红鼻子今天打了一只野兔子。人们也不会以为一只鼻子在野地里追啊追,最后把野兔子打死了。

形容一个地点的时候,也喜欢用一个大家都知道的标记带指这个地点,至今留下了很多这样的地名:

公主坟: 话说那一片的人也不是住在公主的坟头上,至少。。。那么多人也住不下吧。

七里坡:离中心城镇七里的路上有个坡很难爬,那里的村子就叫七里坡了,村子也不是真的建在那个坡上对吧。

同样的道理啊,大家对“匉檾”在搭帐篷时的用法记忆犹新,于是开始这样说话了:

我回匉檾那去了。

听的人也不会以为他想把自己扎到地上,当他这样说的时候,我们也会知道,噢,是去那儿了。久而久之,人们看见一个那样的东西的时候,就说:

那有一个匉檾。

匉檾就获得了一个名词的具体含义,专门指这样搭起来的临时帐篷。

又一年一年地过去了,这样搭帐篷的方式已经过时了,年轻人开始用更好的方式,而老人们很是坚持了一阵传统。这个事情甚至起了不小的争执,闹得挺大,导致这个匉檾也出名了。年轻人给新的方式命名为嚲韐,以区别为传统的匉檾,终于有一天,一阵从未见过的风暴袭击了他们,把所有的匉檾都吹倒了,而嚲韐依然屹立。

以后年轻人就用匉檾这个词形容不牢靠的东西,顺便表达了对老一辈人的嘲笑,对老一辈人说:你们的方法太匉檾了。继而开始形容人品,如果觉得一个人看起来又顽固不化,又有点顺风倒,就会说他挺匉檾的,不要和他打交道了。

这个故事讲完了。

在这个故事的开头,“匉檾的意思,和后面的意思,已经相距很远,但你瞧,通过这个故事,你知道了单词的含义会在怎样的情境下,通过说话者的使用,一步一步地发生变化。

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我们玩几个关于词义的小游戏,这几个小游戏,是为了帮助我们体会词义变化的有趣之处,为了突出这一点,我甚至超出了文字语言的范围,让字的颜色也和语义发生关联。这居然也是可能的,但需要你沉下心来,仔细体会其中意义变化的规律。

1 分离

我们打算把“跑”这个字的含义分为两种,一种是动物的跑,一种是人的跑,为了平等区分这两个跑的形象,我们用略微不同的字型来代表两种不同的跑,人的跑我们还是用“跑”这个字,动物的跑,我们用“炰”,要提醒大家注意的是,我只是取了一个生僻字的字形,不需要理会这个字原本的真实含义。

兔子炰得很快。

鸵鸟炰起来的姿势很奇怪。

我骑的这匹马炰得太快了。

一百米测验我跑了13秒。

你跑不过我。

赶紧追,别让小偷跑了!

然后让自己做几道选择题,请注意要选择正确的字:

我家的猫_____起来比狗快多了。

全世界_____得最快的哺乳动物是什么?

别____啊,还没给钱呐!

小鹿欢快地____向它的妈妈,很快吃起了奶。

我们去操场上比比,看谁____得快!

仔细体会一下,这虽然是虚构的一种词义变化,但当你做完题之后,再看到这两个不同的字时,是否已经有了两种不同的感觉?

2 语义合并:

我们能把上和下这两个看起来完全相反的意思,合并为一个新的意思吗?

不信的话我们试试,我再取一个较为生僻的佧字,以代表同时有上和下的含义。

可陈述事实:

气温最近佧动得很厉害

可形容事物:

比如把汽车的减震弹簧叫做“佧簧”

又比如把电梯叫做“佧梯”

还有限制级的用法:

楼上那一对夫妇每天佧得楼板都在响。

说到这我差点忘了,曾经有个“挊”字,不是也风靡一时吗。

最后考考你,如果用来形容人生的话,佧在北京和漂在北京相比,又多了一层什么样的意味?

如果你能感受到这种意味,这种感受又来自何处呢?

3 阴性与阳性:

这里我们再做一个更加大胆的尝试,这个尝试甚至超出现有文字语言的界限。

众所周知,汉语中的动词不会因为施动者的性别而发生变化的,那我们是不是也可以玩个小花招,让汉语中加入这样的词汇呢?这次我们不去变化文字本身,而是用蓝色表示阳性动词,红色表示阴性动词,还是看几个例子。

她一百米测验了13秒!

他一百米测验得比她慢多了。

王菲在这次演唱会上了12首歌。

李云迪这次演奏会砸了。

细细体会一下,这里出现的蓝色和粉红色,能成功地和语义挂上钩吗?看下面两个句子:

这样子回去我一定会被()的。

这样子回去我一定会被()的。

感觉如何?

这样的游戏,每天都在现实中发生着,人类的语言如大江大河,在时间之轮的驱动下滚滚向前。人们的情绪,感觉,需要,外化而成的语言,都是这股洪流中无数的小浪花,转瞬即逝,又生生不息。在这样的洪流中定格语言的意义,汇编成册,犹如把河流做成标本,谈何容易。感谢我们的语言学家,他们历经多年,从海量的语料库中抽丝拨茧,分门别类,提炼出词条和例句,这让我们的英语学习,有了详实的资料可以依赖。

然而,语言依然是活着的,如果不深刻认识到这一点,借助词典进行学习就会进入误区。

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1 例句才是真正的重心

在我们常用的词典上,关于单词有这样两类主要的信息,定义部分和示例部分。定义部分主要包括词性和释义,示例部分包括短语搭配和例句。

词性和释义的出现,是人们认为需要对一个单词的内涵,做出尽可能精确,严格的定义。然而,这只是一厢情愿的空中楼阁罢了,单词的语义,是无法通过这种方式给予严格规范的。我们并不是先知道了单词的定义,然后再去应用这个定义。我们只是根据自己的感觉,从一种使用方式到另一种使用方式,只要这种变化不超出人的理解,对沟通不造成障碍就可以被人接受甚至流行起来。

如果你读懂了前面的故事,就会知道,单词语义自从使用情境中产生之日起,一直发生着变化。极端的说法是,当你每说出一句话,都会改变单词的语义。有一些语义变化较为显著,又易于传播,经由人群的筛选,逐渐约定俗成下来,并在代际间继承,如此这般最终成为词典上的新词条。

词典的编纂者,是将人们在交谈中,在书写中所使用的语言搜集起来,形成语料库。随后在语料库中进行整理,捕捉单词的含义,提取为词条。每隔一段时间,还要根据人们的使用,对词条进行修订。

语义的源头,是使用语言的人们。每天人们都在不同的情境中大量地使用单词,有时把它们用在从未出现过的场景中,表达新的含义,这是语言的活水,我们要理解一个单词,就必须捕捉到这些情境,体会单词在沟通中所发挥的作用,舍弃语言的使用方式而追求精确的词典定义,完全是舍本逐末,让自己寸步难行。

词典上按词义项分门别类整理出来的短语搭配和例句,才是我们真正需要投入时间去了解,去掌握的内容。

例句虽然只是一个句子,无前因无后果,但一个句子的确包含了非常多的上下文信息,比如这样一句话:

他猛地转过身去,差点摔倒。

这已经有了足够的空间可供我们想象一个可信的上下文,这是一位男性,也许听到了身后的动静,转身动作很急,也许声音让他感觉很害怕,转身时失去了平衡,但还是稳住了,后面他会看见什么呢?还是什么也没看见?

通过对例句所构造的情境的想象,我们就能够获得一个上下文,在这样的上下文中把握单词的含义,最为接近人们在生活中使用语言沟通的现场,同时因为词典编纂者良好的整理,又同时具有系统性。

2 中文释义做为梯子

中文释义已经被很多英语老师批得差不多了,用中文转译英文单词,会给后面的学习和语言应用带来无穷的副作用,这一点我无条件同意。

然而批判中文转译学习时,我也注意到一个事实,直接看中文释义的方法却又让程度较差的学习者难以放弃,看英英释义看得不明就里,看一下中文释义的确有解渴的作用,但多了又成了饮鸩止渴。为了避免副作用,我们需要把中文释义看做一架梯子。这架梯子,是帮助你跨过一条鸿沟,理解例句含义的,一旦理解了例句含义,梯子就不再需要了,得赶紧撤掉,否则你就得一直依赖它了。

你可以像考试作弊那样,偷看一眼单词的中文释义,以及例句的中文释义,一旦理解句子成功,就不要再回过头来背中文释义了。

在有些词典中,有双语例句,对待这些例句的正确态度是,在看懂得的条件下,尽可能地不看中文翻译。如果一定要看,还是要把翻译句当作梯子,用完就扔,切末把翻译和原文逐词对应。

3 英英释义做为辅助

正如前面所说,老师课上批完中文释义,推荐英英词典,但学生一动手,却发现寸步难行。

在前面所讲述的那个例子中,你即使掌握了那个词的各种用法,但你能对每个词义给出精确的定义吗?

事实上,很多单词,母语者自己都未必能给出一个准确的定义出来,而且给出来的描述方式也不一定和词典上的词条解释一致。英英释义的问题就在这里。当然,有的释义属于很好懂的那一类,更多的,一眼是看不出来的。这不能怪学习者,我建议完全放弃对难懂释义的阅读和记忆。在考试中考察英英释义,不如说是在考对那个释义的阅读理解。正如前文所说,在上下文情境中的使用才是词义的源头活水。

4 短语搭配的重要性不亚于例句。

千万不要小看了短语搭配,这是词典中非常重要的一个内容。短语搭配也是语言使用的片段,虽然所提供的上下文不如例句那样具体,但它具有相当的想象空间。通过常用词的搭配短语,你能够很好的了解这个词在句子结构中所处的地位,该词和搭配词的语义关联,这对于记忆和灵活运用都有非常重要的作用。